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Die Grenzen, die das Leben vom Tod trennen, sind bestenfalls dunkel und ungewiss. Wer kann sagen, wo das eine endet und das andere beginnt?
-Edgar Allan Poe, Frühe Beerdigung
***
Wallace hatte vor nichts Angst, als überall allein im Dunkeln zu sein. Die Laterne hatte Clarence, und obwohl er ein alter Mann war, war er schneller, also musste Wallace rennen, um mit ihm Schritt zu halten, und zitterte jedes Mal, wenn er einen Schritt über ein Grab machte. Welches graben wir? sagte sie, entsetzt, selbst als die Worte aus ihrem Mund kamen.
Seine Antwort kam mit einem Schluchzen. Wir graben nicht. Siehst du irgendwo Schaufeln? Du hast kein Hirn im Kopf, Junge.? Clarence hielt seinen Hut, damit der Wind ihn nicht wegwehte. Er konnte nicht weit genug sehen, um etwas zu erkennen Dinge. Jede Grabstätte, die er sich ansah, erinnerte ihn daran, dass es immer mehr Tote als Lebende gab. Clarence unterbrach ihn. Da, sagte er und deutete mit einem Finger auf die Knöchel.
Wir… rauben wir das Mausoleum aus?
Clarence lächelte. Auf seinem Kopf war kein einziger Zahn. Da bin ich mir sicher. Schnapp dir die Laterne und halte die Augen offen.
Ein Ausguck nach was?
Wandernde Geister. Wallace begann. Clarence verdrehte die Augen. Für den Wächter. Dolt.?
Wallace zitterte erneut. Er wollte nach Hause. Er hörte die Tür des Mausoleums in ihren alten Angeln knarren. Warum ist es nicht verschlossen? sagte.
Die Schlüsseljahre wurden gestohlen, sagte Clarence. Jetzt lässt der Türsteher die Tür offen, anstatt das Schloss auszuwechseln.
Clarence kam herein und Wallace klammerte sich an ihn wie ein Schatten. Clarence war vielleicht ein alter Ghul, aber zumindest war er ein lebender, atmender Mensch. Wallace konnte sich nichts Schlimmeres vorstellen, als allein hier zu sein. Außer hier für immer allein zu sein. Das Mausoleum war ein einziger, moosbedeckter Raum, der von einem halben Dutzend Särge gesäumt war. Es roch nach Feuchtigkeit. Wallaces Haut schälte sich ab. Warum sind sie hier?
Kaltes Wetter, sagte Clarence. Der Boden ist dieses Jahr früh gefroren, und der Pförtner ist ein alter Mann, also werden keine neuen Gräber gegraben, bis der Frühling taut. Übrigens gibt es hier Leute, die sich quietschend verstecken wollen.
Er reichte Wallace ein Brecheisen. Es war schwer. Da er nicht wusste, was er tun sollte, sah er sich um und näherte sich dann einem Sarg. Nicht das, sagte Clarence, das habe ich schon getan. Er war die Schlange, Richter Harper. Er hat immer gesagt, er würde mich hängen sehen, bevor ich sterbe. Eine schwere Zeit, Euer Ehren. Und dieser hier war hier. Diese schmallippige Spitzmaus, Witwe Whatley. Ah ja. Wir haben viele alte Freunde hier. Aber das Mädchen, das wir heute besuchen werden, kommt von außerhalb der Stadt: April Constant sie hier. Die große Stadt wird neben ihrem Vater begraben werden. Sie sollte sie letzte Nacht erreichen, aber du wirst niemals ein Grab in All Hallow’s ausrauben.
Warum?
Tust du nicht, Schafskopf. Glaub mir beim Wort. Clarence näherte sich und grinste. Es gab noch nie ein so schönes Mädchen. Jetzt wirst du die letzte Person sein, die sie sieht.
Wallaces Mund wurde trocken. Soll ich deinen Sarg öffnen?
Was denkst du, was wir hier machen? Bewundern wir die Aussicht? Clarence blieb stehen, um sich seine Pfeife anzuzünden. Nimm diesen merkwürdigen Stock.
Wallace nickte. Er versuchte zu sprechen, aber seine Zähne klapperten
Schüchtern fühlen? sagte Clarence. Hören Sie, Thom Wallace: Von den Toten ist nichts zu befürchten, aber ich lebe. Sie schulden mir etwas und können es nicht bezahlen, also arbeiten Sie für mich, bis ich sage, dass wir quitt sind. Besuchen Sie entweder Miss Constant sofort oder nimm einen Platz direkt neben ihr. Fang an, dich selbst zu messen. Du hast die Wahl.
Niemand warf einen so bösen Blick wie der alte Clarence. Wallace schluckte. Alter Mann hin oder her, er wusste, was mit Leuten geschah, die versuchten, Clarences Schulden zu begleichen. Wallace legte das Brecheisen auf den Sargdeckel und drückte ihn so fest er konnte. Er bewegte sich nicht.
Ist das das Beste, was du tun kannst? sagte Clarence. Süßer Jesus, ich bin neunundfünfzig und ich kann jede Schachtel zerbrechen, die sie herstellen.
Ich versuche sagte Wallace und verbeugte sich mit seinem ganzen Gewicht. Sein Slip schlug fast mit dem Schädel gegen die Decke. Der Boden des Mausoleums war sandig und kalt.
Es ist peinlich, sagte Clarence. Du solltest besser früher oder später etwas unternehmen, oder du wirst Ärger bekommen. Pass hier auf, während ich den anderen Hebel aus dem Auto hole. Er ist offen.
Du kannst mich nicht hier lassen sagte Wallace.
Verdammt, das kann ich nicht. Ich hätte dich im Dunkeln lassen sollen, um dir beizubringen, wer das Sagen hat, aber ich lasse dich die Laterne halten, nur weil ich weiß, dass es eine Pisse ist. Erkältung. Clarence stand an der Tür und sah über seine hinweg Schulter. Denken Sie daran: zwei kurze Rücken und einen langen Rücken, wenn einer von ihnen anfängt, auf die Decke zu klopfen. geben.
Ihr Lachen verblasste, als sie wegging, und dann wurde Wallace allein gelassen. mit den Toten.
Er wischte sich mit einem Taschentuch über die Stirn. Dann merkte er, dass er auf dem Sarg saß und sprang auf. Er brachte die Laterne näher. Er hoffte, dass Clarence sich beeilen würde, aber er vermutete, dass der alte Mann nur deshalb gegangen war, weil er es eilig hatte, ihn zu bestrafen und zurückzukehren. Wallace starrte auf den Sarg, als würde er darauf warten, dass er sich bewegte. Natürlich nicht. Dachte er zumindest nicht?
Er blieb stehen und schaute genauer hin. Der Deckel bestand aus zwei Teilen und nur der untere Teil wurde durch Verschrauben verschlossen. Er griff nach der Spitze und zog dann seine Hand zurück. Er wollte die tote Frau nicht sehen. Aber vielleicht, wenn der Job erledigt ist, wenn Clarence zurückkommt, könnte es Wallace etwas Wohlwollen einbringen? Und je früher sie fertig waren, desto eher konnten sie gehen. Hat er seinen Mut zusammengenommen und den Sarg geöffnet?
April Constant sah ihn an.
Wallace schrie auf und ließ die Abdeckung mit einem Knall fallen. Aber er kam sich sofort dumm vor: Manchmal stirbt ein Mensch mit offenen Augen, das wusste er. Deshalb legen Bauunternehmer Münzen über die Augen der Toten. April? s muss verrutscht sein. Clarence hätte diese Münzen gewollt, dachte Wallace. Wenn er Glück gehabt hätte, wäre das vielleicht alles, was Clarence wollte, und sobald er sie hatte, würde er nicht länger bleiben müssen. Wallace bereitete sich vor und öffnete den Sarg erneut. April sah ihn an. er murmelte. Die tote Frau hielt einen Strauß verwelkter Lilien an ihre Brust. Clarence hatte Recht: Es war wunderschön. Selbst jetzt, blass, blaulippig und kränklich, konnte Wallace es sehen. Es sah peinlich aus. Aber nicht so peinlich wie das, was mit ihm passieren würde, wenn er Clarence wieder verärgern würde.
Wo waren die Münzen? Auf dem violetten Samtfutter sah sie jemanden mit kastanienbraunen Locken liegen, ihr Kopf ruhte auf dem Kissen. Wallace griff nach ihm und knirschte mit den Zähnen. Er beugte sich so weit er konnte und hoffte, dass seine Finger die Wange der toten Frau nicht berühren würden. Fast…
Dann drehte April Constant den Kopf. Er sah sie an. Er zwinkerte. Seine Finger bewegten sich, zerzausten die Blütenblätter der Lilien …
Wallace rannte, ohne es zu merken. Er fragte sich, wer da schrie, erkannte dann aber, dass er es war. Er stieß an der Kellertür gegen etwas und spürte knorrige Hände an seinem Kragen, was ihn nur noch mehr aufschreien ließ, als er gegen das verwelkte, skelettartige Ding ankämpfte, das aus der Dunkelheit gekommen war und ihn gepackt hatte.
Natürlich war es nur Clarence.
Was ist falsch daran, dass du in den Tiefen der Hölle so viel Lärm machst? Ist der Portier nicht betrunken, aber taub?, zischte Clarence.
Wallace, Er? Ist er nicht tot? aber er konnte nichts sagen. Sein Blut war wie Eis. Sie fing an zu weinen.
Es ist peinlich, sagte Clarence noch einmal. Ich werde für ein neues Licht zurückkommen, und dann warten wir ein wenig, während der alte Vogel dieses Geräusch vielleicht vermutet und sich umschaut. Noch eine Minute, oder nicht einmal der Teufel selbst kann dich retten. Hörst du mich?
Wallace schaffte es zu nicken und floh, als Clarence ihn losließ. Er hörte nicht auf zu rennen, bis er sein Zimmer in der Stadt erreichte und auf sein Bett fiel, zusammengerollt wie ein Ball, weinend wie ein Kind, das Angst vor der Dunkelheit hat.
***
Wallace war sich nicht sicher, wie lange er geschlafen hatte. Es war noch Nacht. Sind drei Stunden vergangen? Konnte Clarence nach ihr suchen?
Er stand vom Bett auf und setzte sich an den kleinen Tisch. Was würde er tun? Er konnte nicht auf den Friedhof zurückkehren. Er würde Clarence einfach erzählen müssen, was passiert war. Und wenn Clarence ihm nicht glaubt? Dann was? Wallace hatte das Gefühl, er würde gleich wieder weinen. Er zündete die Lampe an, weil er Angst vor der Dunkelheit hatte. Es half nicht viel. Er konnte das Zittern nicht stoppen. Alles wird gut, sagte er sich. Irgendwie wird alles klappen. Gestoppt. Als die Lampe angezündet wurde, sah er etwas auf dem Tisch.
Ein Strauß verwelkter Lilien…
Eine blasse Hand streckte sich aus der Dunkelheit und schaltete die Lampe aus. Ein Stuhl schrammte über den Boden und April Constant setzte sich neben sie. Sie sah ihn mit eingesunkenen Augen an, faltete die Hände im Schoß und glättete die Falten des Kleides, in dem sie begraben lag.
Ich träume, dachte Wallace. Bitte Gott, lass mich träumen. April räusperte sich. Hallo, sagte er.

Ich hoffe, du hast nichts dagegen, dass ich reinkomme. Du hast so tief geschlafen, dass ich dich nicht wecken wollte. Du bist Wallace, oder? Ich glaube nicht? Mein Gott, du zitterst?
Bitte tu mir nicht weh, sagte Wallace.
April sah verwirrt aus. ?Warum sollte ich das tun?
Ich … habe deinen Sarg geöffnet.
Er lächelte ein wenig. Und du warst so süß.
Komm wieder?
Ich war so gelangweilt da drin. Dann kamst du zu mir und du warst so gutaussehend. Ich dachte, ‚Ich wünschte, ich hätte diesen Mann getroffen, bevor ich gestorben bin.‘ Er berührte meine Wange so sanft…? Er seufzte. ?Das war das Romantischste, was mir je passiert ist.
Ist das so? Ich meine, es war so.
Er nickte und vermutete, dass er rot werden würde, wenn er könnte. Stattdessen wurde er noch blasser. Gibt es Hitze? sagte. Mir ist sehr kalt.
Das Feuer brannte. Er saß ganz in der Nähe. Das gelbe und orangefarbene Licht ließ ihre Haut normaler erscheinen. Wallace saß etwas weiter weg und versuchte, sie nicht direkt anzusehen. Er hielt seine Hände an den Grill. Ist das besser? sagte.
Nicht wirklich, aber es ist nicht deine Schuld, sagte er.
Ich bekomme nicht viele Gäste.
Ich auch nicht.?
Er lachte tatsächlich.
Du hast keine Ahnung, wie langweilig es ist, tot zu sein? sagte.
Wie geht es dir? Also, wie geht es dir?
Nun, du hättest wissen müssen, dass das passieren würde, sagte er. An Allerheiligen raubt man nie ein Grab aus.
Ich dachte, an Allerheiligenabend würden niemals Gräber ausgeraubt?
Nein. Allerheiligen. Er zeigte auf sich. Ich schätze, ich sollte zurückgehen. Ich hätte wirklich nicht aufstehen und herumalbern sollen. Aber ich wollte dir nur dafür danken, dass du dich um mich gekümmert hast, schätze ich. Sie stand auf und pflückte ihren Strauß. Dann blieb er stehen, sah zu Boden und biss sich auf die Lippe. Kann ich um einen Gefallen bitten? sagte.
Ja?
Kann ich einen Kuss bekommen?
Ein schreckliches Gefühl breitete sich in Wallaces Magen aus, als würde eine Schlange mit eisiger Haut durch seine Eingeweide kriechen.
Ich weiß, dass es sehr unangemessen ist, fuhr er fort. Wir sind noch nicht einmal verheiratet. Aber das ist meine letzte Chance. Bitte?
Sie hielt ihre toten Blumen und sah ihn mit leuchtenden Augen an. Wallace wollte nein sagen; Er wollte es eigentlich herausschreien. Aber als er in diese Augen sah, konnte er die Vorstellung nicht ertragen. Er bückte sich, und die Frau warf den Kopf in eine Haltung zurück, die sie von den Einbänden der billigeren Romane kannte, die sie in den Verkaufsregalen der Buchhandlungen nicht lesen konnte.
Er pickte in seinen Mund und würgte dann. Er konnte nicht helfen. Das kalte, ledrige Gefühl seiner Lippen war erschreckend. Er versuchte, das Geräusch zu übertönen, aber er hörte es immer noch. Aprils Lippen zitterten, und dann warf sie sich zu Boden und vergrub ihren Kopf in ihren Armen. Es machte ein seltsames Geräusch wie ein Schluckauf. Es dauerte einen Moment, bis Wallace merkte, dass er versuchte zu weinen. Ich bin traurig sagte.
Meine Schuld, sagte er. Ich bin ein kompletter Idiot. Ich lag traurig da, dass ich gestorben bin, und dann kamst du und dachtest darüber nach, was meine Mutter immer über zweite Chancen gesagt hat, also kam ich hierher und … Gott, ich bin so dumm. Ich werde einfach gehen.
Er nahm ihre Hand. Es war kalt und seine Haut kroch, aber er ließ nicht los. Es tut mir wirklich leid, sagte er. Du musst nicht gehen. Warte, dachte er, richtig?
Du musst nicht gut sein. Ich meine, sieh mich an. Und sie versuchte wieder zu weinen, Wallace war untröstlich.
Du bist sehr schön, sagte er. Gut, sogar.
Der April wurde etwas fröhlicher. ICH?
Ja, sagte Wallace, und er meinte es ernst. Seltsam. Aber wunderschön.
Er wurde jetzt wirklich rot. Eigentlich war alles rot. Er setzte sich wieder ans Feuer und versuchte, seine Hände wieder zu wärmen. Ich kann ein bisschen fühlen, sagte er. Es fühlt sich so gut. Wallace setzte sich neben ihn, diesmal ohne wegzusehen. Du vermisst solche Sachen, weißt du? sagte. Ich bin schon lange nicht mehr gestorben, aber du kannst dir nicht vorstellen, wie sehr ich Dinge vermisse, von denen du dachtest, du würdest sie nie wieder tun.
Du siehst anders aus, sagte er.
Ich tue?
Wallace nickte. Weniger, ähm, Kadaver.
Seine einst glasigen Augen sind jetzt hell und lebendig. Seine Lippen verfärbten sich von blau zu rosa, und sein Haar, das zuvor von der feuchten, muffigen Atmosphäre des Kellers heruntergefallen war, nahm an Fülle zu.
Mir ist heiß, sagte er. Nicht nur vor Feuer, sondern überall. Er nahm die Lampe mit und rannte zum Spiegel. Schau mich an sagte er lachend. Ich sehe wieder lebendig aus, wirklich lebendig Er nahm ihre Hand. Wie fühle ich mich? Ist meine Haut weich?
Hmm, sagte Wallace und wurde jetzt rot. Ja absolut richtig.
Er beugte sich. Küss mich noch mal, sagte er.
Als er flüsterte, fühlte er warmen Atem in seinem Mund und es roch süß, also küsste er sie. Er wäre fast ohnmächtig geworden. Ich fühle etwas, sagte er und legte den Kopf schief. Mein Herz schlägt
Ich kann es fühlen, sagte Wallace. ?Aber wieso?
Ich denke, es liegt an dir, sagte April.
Aber das… es legt meine Hand nicht auf deine Brust.
Ja genau so.
Ich muss es tragen.
Falls Sie es wollen.
Er hat es dort versteckt. Er küsste sie öfter. Seine Lippen waren jetzt fast rot. Er zog sie aufs Bett. Was er dachte, schien obszön, vielleicht sogar unverzeihlich, aber die Frau war schön und es war leicht, den Keller zu vergessen und was das alles bedeutete oder bedeutete, wenn sie mit ihren Armen um seinen Hals saß. Was würde morgen passieren?
April wurde ihr Kleid ausgezogen. Ich kann den Luftzug tatsächlich spüren, sagte er. Sie fuhr sich mit den Händen über ihre nackten Brüste und prüfte, ob sie wirklich lebte. Wallace versuchte, seine Hände auf ihren Körper zu legen. Er stieß sie weg, aber spielerisch. Sie lagen sich in den Armen, küssten, berührten und seufzten. Im schwachen Lampenlicht: Ist das passiert? sagte. Ich träume nicht?
Ich weiß nicht. Träumst du noch?
Ich weiß es auch nicht, sagte er. Dann grub er seine Nägel in ihren nackten Rücken. Hat sich das echt angefühlt?
Wallace runzelte die Stirn. Ja.
Er vergrub sein Gesicht neben ihrem Hals und küsste sie dort, wo es sich gegen seine Schulter schmiegte. Sie griff mit beiden Händen nach ihren Brüsten, rollte ihre erigierten Nippel in ihre Handflächen, drückte sie und begann zu zittern. Sein Körper war jetzt nicht nur warm, sondern auch warm; Es war wie eine glühende Glut. Ein paar Minuten später saß sie auf allen Vieren und schwenkte ihre Hüften nach ihm, wie es berufstätige Mädchen tun, wenn sie spät in der Nacht über den Marktplatz gehen. Er fuhr sich mit den Händen über Hüften, Oberschenkel und Rücken. Die Betten knarrten darunter. April griff mit beiden Händen nach dem Kopfteil und gab ein kleines Oh von sich. sagte. Als Wallace seinen Hintern drückt. Es war hart und schmerzte, als sie sich gegen ihn drückte. Wenn ihm eine Idee kam, fing er an, sie zwischen seinen Beinen zu führen und hörte auf. Hast du einen Ehemann? sagte.
Es gefrierte.
Es tut mir leid, sagte er. Ich frage, weil ich nichts über dich weiß???
Leben?
Es leuchtete im Dunkeln. Wenn Sie den Begriff verzeihen.
Ich hatte einen Ehemann, aber er ist nicht mehr.
Er starb?
Nein habe ich.
Wallace entschied, dass das gut genug war. Er schob es ihr wieder zu. Er holte tief Luft und hielt sie an. Es ging hinein, zuerst die Spitze, dann der Rest einen Zoll. Die Muskeln um ihn herum zogen sich zusammen und entspannten sich dann langsam. Nach ein paar Sekunden fing es langsam an, rein und raus zu arbeiten. Er massierte ihre Schultern mit beiden Händen, knetete sie und fing dann an, sich in einer kurzen Bewegung hin und her zu wiegen. Rein und raus, rein und raus, die sanfte Bewegung schickte Schauer durch seine beiden Körper. Er drückte sie tiefer und stöhnte: Bitte… Das Bettgestell stöhnte unter ihnen. Es dauerte nicht lange, grummelte er vor Anstrengung. Seine Hände strichen über ihre Schultern, die Rundung ihres Rückens und die Rundung ihrer Hüften, und sie drehte sich um, um ihre Brüste zu streicheln, während sie schwankte.
Bitte…
Sie nahm eine Handvoll Handflächen und drückte erneut, drückte ihre geschwollenen Brustwarzen. Er zitterte die ganze Zeit. Seine Hände glitten nach unten zu ihrem Bauch. Er pumpte jetzt regelmäßig ab und war offen dafür.
Bitte
Sie griff unter ihn, Finger rieben ihre verstopfte Klitoris und sie wäre fast zusammengebrochen. Sein Körper brannte. Sie presste ihr Gesicht gegen sein dünnes Kissen und versuchte, ihre Schreie zu unterdrücken.
Oh mein Gott mein Gott mein Gott…
Er spürte, wie Feuchtigkeit an der Innenseite seiner Schenkel herunterlief. Die Frau war durchnässt und der Mann war den ganzen Weg begraben, er fickte sie in einer engen kreisförmigen Bewegung und rieb sie ein. Er war verschwitzt, seine Muskeln schmerzten, sein Haar war feucht.
Oh mein Gott, Wallace, ich werde … ich werde … ich werde?
Der Rest kam als langer Schrei heraus. Wallace spürte, wie sein Schwanz einen warmen Strom in ihn pumpte. Sie erstarrten lange Zeit in dieser Position und warteten darauf, dass der Höhepunkt nachließ, und dann brachen sie beide keuchend und errötend zu Boden. Sie verzog das Gesicht, als sie ging, und sie küssten sich im Dunkeln.
Es tut mir leid, sagte er atemlos.
Er zwinkerte. Für was?
Ich, ähm, es hat nicht lange gedauert…
Wirklich? Mein Mann war schon lange fertig. Ist das nicht normal?
Beide fingen an zu lachen. April rollte sich über sie und sagte: Ich wette, du kannst mehr tun.
Er grummelte. Das ist vielleicht viel verlangt, sagte er.
Alle möglichen Dinge kehren heute Abend unerwartet zurück, sagte er.
Er bewegte seine Hand an ihrer Körpergröße auf und ab, und der Mann holte zwischen den Zähnen Luft. Sie sagte ihm, er solle sich entspannen. Er festigte seinen Arm und begann sie mit seiner Faust zu pumpen. Er war immer noch feucht von seinem Körper und seine Hand glitt leicht um ihn herum. Er fuhr mit zwei Fingern um die Spitze und zog einmal, zweimal, dreimal, und der Mann fühlte sich steif an, ein dumpfes Pochen, das an der Basis begann und sich nach oben bewegte. Hast du gesehen? sagte. ?Geben Sie sich selbst nicht genug Anerkennung?
Er warf ein Bein über sie und drückte sie zwischen ihre Schenkel. Er versuchte aufzustehen, aber die Frau drückte ihn zurück. Entspann dich, sagte er noch einmal, setzte sich auf sie und drückte sich nach unten. Sie kamen wieder zusammen. Sie schaukelte über dem Mann hin und her, die Finger gruben sich in seine nackten Schultern. Wallace umfasste ihre Brüste und drückte sie, während er ritt. Er beugte sich gerade so weit nach unten, dass sein Mund einen erreichte, und leckte einen nassen Kreis um eine Brustwarze. Er hielt die Luft an und tat es noch einmal mit dem anderen. Sie bewegte ihre Hüften vor und zurück und lehnte sich gegen die Wand, um ihn fester zu drücken. Er zog eine Brust in seinen Mund und drückte die harte Brustwarze gegen seine Zähne.
April schob ihn hin und her, und winzige elektrische Stöße gingen durch ihren Körper. Er war bisher nur mit zwei Frauen zusammen gewesen, und es gab nur eine Frau, die er wirklich mochte. April zeigte eine Begeisterung, die sie noch nie zuvor hatte. Er konnte sagen, dass sie an nichts anderes dachte, als ihre Körper zu fühlen, und er versuchte auch, alles aus seinem Kopf zu verbannen. murmelte April. Ich glaube, ich fühle mich jetzt lebendiger als je zuvor. Was machst du da? Gestoppt. Da ist jemand an der Tür.
Er schaute. Da ist keiner.
Ich habe gesehen, wie du versucht hast, zu den Fenstern zu sehen.
Wallace sah niemanden, aber um ihn zu beruhigen, ging er und öffnete die Tür. Dabei hat er fast geschrien. Clearence sagte.
Oh, erinnerst du dich an meinen Namen? Gut gemacht, oh, sagte Clarence und drängte sich mit dem Ellbogen hinein.
Ich kann es erklären, sagte Wallace. Etwas passiert.
Wenn du nicht vergisst, wie man die Uhrzeit liest, oder aus deinem eigenen verdammten Haus gehst, dann ist es mir egal.
Clarence blieb stehen. Er sah April. Er lag auf dem Bett, das Laken um seinen Körper gewickelt, und starrte. Clarence fiel die Kinnlade herunter. Dann an Wallace gewandt: Du bist ein kranker Mann, Thom Wallace sagte.
Es ist nicht was du denkst
Patient Es geht mir nicht darum, einen kleinen Körper zu packen, wenn die Zeit knapp ist, das gebe ich zu. Aber ich bringe sie zum Sezieren aufs College? Ich bin der Chef der modernen Medizin, und das bin ich. Aber was? Das ist widerlich Es ist dreckig und falsch
Clarence, lebt er? Er sah April an. Sag es ihm Zeig ihm, was passiert ist. April sagte nichts. Er bewegte sich nicht. Sein Gesichtsausdruck änderte sich nicht. ?April?.
Krank ist krank sagte Clarence und trat aus der Tür. Du und ich sind fertig. Zum Teufel damit, achte auf meine Worte. Verdammt, du wirst bezahlen? Und der alte Mann drehte sich um und rannte. Wallace sah ihm nach. Sobald ich die Tür geschlossen hatte, setzte sich April.
War er Ihr Partner? sagte.
Wallace sah ihn an. Warum hast du ihm nichts gesagt?
Es ist mir peinlich, sagte sie, als sie die Laken über ihre Brüste zog. Ich war nackt und ein fremder Mann kam herein.
Wallace senkte den Kopf. Kannst du nicht sehen? Er wird das Gesetz bringen.
Ich glaube nicht, dass er das tun wird.
Warum?
Nun, ich wusste nicht, wo ich dich finden sollte, als ich aus meinem Sarg kam. Ich bin nicht von hier, weißt du. Also habe ich ein paar Leute geweckt, um zu fragen, ob dich jemand kennt.
Sollen wir früher gehen? Warte, was meinst du damit, dass ein paar Leute aufgewacht sind?
April runzelte die Stirn. Eigentlich waren es ziemlich viele Leute…
***
Clarences Knie brachten ihn um, aber er wurde nicht langsamer. Er wollte so schnell wie möglich ins Gasthaus gehen und etwas Starkes trinken. Angerufen für eine Nacht wie diese. Eine gebeugte alte Frau versperrte ihr den Weg und hob ihren Gehstock. Raus, sagte er, rührte sich aber nicht. Er versuchte vorbeizukommen, aber sie blieb ihm im Weg stehen. Geh weg, du alter Bettler, ich habe nichts für dich.
Meine Ringe, sagte die alte Frau.
Kein Ring, keine Münze, keine Geduld. Erhalten?
Als er erneut versuchte, vorbeizukommen, erwischte ihn die Frau. Seine Hände waren wie Eis. Clarence sah ein eingefallenes blaues Gesicht unter seiner Kapuze. Ihr Herz blieb stehen, als ihr klar wurde, dass sie dieses Gesicht erkannte. Ihre eisigen Finger gruben sich wie Krallen in ihren Arm. Gib mir meine Ringe zurück sagte Witwe Whatley.
Nummer sagte Clarence und fiel zurück. Er versuchte wegzukriechen, aber etwas stieß seinen Arm in die Straße. Es war einmal ein schwarzer Stock mit einem silbernen Kopf, jetzt verloren.
Guten Abend, Clarence, sagte Richter Harper.
Um ihn herum waren noch mehr von ihnen, Menschen mit blassen Gesichtern, glasigen Augen, zupackenden, ausgestreckten Fingern. Sie bildeten einen Kreis.
Meine Uhr sagte einer.
Meine Medaille sagte einer.
Mein goldener Zahn sagte ein anderer.
Dieb
Grabräuber
Gib sie alle zurück?
Nein nein Nein rief Clarence. Ich habe es nicht mehr Es ist alles weg Und was wolltest du damit machen? Was nützt es dir jetzt?
Es spielt keine Rolle, sagte Witwe Whatley. Sie gehörten uns, und Sie haben sie gestohlen. Sie sind schlimmer als ein Dieb, Archibald Clarence. Sie zerrissen ihn, zerrissen seinen Mantel mit zupackenden Händen.
Also kannst du deine Schulden nicht bezahlen, Clarence? sagte Richter Harper. Das Gesetz ist schwer für einen Mann, der seine Schulden nicht bezahlen kann. Clarence fiel auf die Knie und packte den Saum der Jacke des Richters.]
Seien Sie mir gnädig, Euer Ehren Ich bin ein armer alter Mann und ich schwöre, ich habe aus meinen Fehlern gelernt.
Dafür ist es zu spät, sagte der Richter und zog Clarence mit fester Hand hoch. Du wirst deine Gebühren zahlen müssen.
Clarence zitterte. Was wirst du machen?
Der Tote lächelte. Alle seine Zähne waren schwarz. Ich habe immer gesagt, ich würde ihn hängen sehen, bevor ich sterbe, Clarence. Besser spät als nie.
***
Shane legte seine Schaufel hin und öffnete den Sarg. Ein säuerlicher Geruch empfing ihn. Es war eine kalte Nacht und der Boden war hart, aber er war mit seiner Arbeit zufrieden, als er die Uhrkette in seiner skelettartigen Hand noch immer glänzen sah. Er griff danach.
Warte, sagte eine Stimme. Shane sah auf.
Ja, Herr Wallace?
Der alte Mann beugte sich über das Grab. Es war eine neblige Nacht, und er zeichnete sich gegen den leeren grauen Vorhang über ihm ab. Du kannst es nicht einfach hinnehmen. Es gibt Regeln.
Shane runzelte die Stirn. Was für Regeln?
Als Reaktion darauf glitt Mr. Wallaces Frau neben Shane ins Grab. Sie war eine seltsame Frau, sehr schön, aber sehr blass, und sie schwor, dass ihre Füße manchmal nie ganz den Boden berührten. Mrs. Wallace legte ihr Gesicht direkt neben den Schädel des Toten. Er dachte, er flüsterte, aber er konnte nicht hören, was er sagte. Dann war ein Rascheln zu hören, und Shane sah mit großen Augen, wie der Tote die Hand hob und ihm die Kette entgegenhielt. Er zog sich entsetzt zurück, aber Mr. Wallace sagte: Fahren Sie fort. Bitte schön.
Shanes Hände zitterten, aber er griff nach der Kette. Die Hand fiel wieder, und der Körper blieb bewegungslos. Mr. Wallace half ihr aus dem Grab, und obwohl sie ihn nicht hinaufsteigen sah, tat es Mrs. Wallace ebenfalls. Mr. Wallace klopfte ihm auf die Schulter.
Das ist eine Lektion, die ich gelernt habe, als ich in deinem Alter war, sagte er und wischte den Schmutz von Shanes Jacke. Man kann von den Toten nicht alles bekommen, was man will: Fragt immer. Die Toten schätzen Gold und Schmuck nicht, aber was sie schätzen, ist Respekt. Und sie haben ein langes Gedächtnis. Mr. Wallace tippte Shane mit dem Finger ins Gesicht. Denken Sie daran: Die Toten erinnern sich.
Miss Wallace sah ihn an und Shane konnte nicht anders als zu zittern.

Hinzufügt von:
Datum: September 23, 2022

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